Azcárraga deja dirección de Televisa; seguirá al frente del Club América

Azcárraga deja la dirección de la empresa, no así la presidencia de Televisa y del Club América.

publicada en The Wall Street Journal
MAGNATE MEXICANO DE LA TV RENUNCIA EN MEDIO DE CRISIS POR LA AUDIENCIA.

PorJosé de Córdoba y Santiago Pérez
para The Wall Street Journal, publicada el 26 de octubre de 2017.

Emilio Azcárraga Jean, el vástago de 49 años que ha dirigido al gigante de la televisión mexicana Grupo Televisa SAB durante los últimos 20 años, dejará el puesto de director ejecutivo mientras la emisora ​​lucha contra las ventas de publicidad y la creciente competencia por atraer a los jóvenes espectadores, según personas familiarizadas con la situación.

Dos de sus asesores más cercanos, Alfonso de Angoitia, vicepresidente y jefe de finanzas de la empresa, y Bernardo Gómez, que supervisa la división de noticias y las relaciones gubernamentales de Televisa, dirigirán la compañía como copresidentes ejecutivos, según las fuentes. Ambos se unieron a la compañía poco después de que el Sr. Azcarraga Jean tomara las riendas de Televisa en 1997. La junta directiva aprobó la reorganización corporativa en una reunión el jueves.

El Sr. Azcárraga Jean permanecerá como presidente de la compañía fundada por su familia en 1973, y encabezará su fundación benéfica y el popular equipo de fútbol Club América, con sede en la Ciudad de México, que pertenece a la emisora.

Su renuncia se produce cuando el mayor productor mundial de programas de televisión en español lucha contra los desafíos planteados por la era de Internet. Muchos jóvenes espectadores se han aburrido con el formato obsoleto de telenovelas de bajo presupuesto de Televisa, y han abandonado a la emisora ​​en favor de los servicios de transmisión profunda como Netflix, que ahora ofrece series de televisión vertiginosas en español.

La reorganización del mercado ha llevado a cambios drásticos en la división de contenido principal de Televisa, que ha sufrido una fuerte caída en los ingresos y la rentabilidad en los últimos años. Ahora representa sólo un tercio de las ventas totales y menos del 40% del beneficio operativo en comparación con aproximadamente el 60% de las ventas y el 70% de los ingresos de explotación hace 10 años.

Sólo en la primera mitad de este año, los ingresos publicitarios cayeron un 8,9% en comparación con el mismo período del año anterior. Se espera que la debilidad en la publicidad continúe en el tercer trimestre cuando los resultados se publiquen el jueves, según los analistas. Las acciones de la compañía han subido un modesto 1% en los últimos tres años, con un desempeño inferior al índice bursátil de referencia de México, que ha ganado más del 13% durante el mismo periodo.

A principios de este año, Televisa reemplazó a su máximo ejecutivo a cargo de contenido con un ejecutivo de la cadena hispana de Estados Unidos Univision Communications Inc. También comenzó a modernizar la forma en que vende espacios publicitarios.

La renuncia de Sr. Azcárraga Jean marca el final de una era para la familia fundadora de la compañía, que dirigió Televisa desde su creación y durante décadas gozó de un casi monopolio en el mercado de transmisión de México. Incluso hoy, la firma tiene alrededor del 70% del mercado de televisión abierta de México.

El señor Azcárraga Jean, quien sigue siendo el mayor accionista individual de Televisa con una participación de aproximadamente 15%, tomó las riendas de la compañía en 1997 después de la muerte de su padre, Emilio Azcárraga Milmo.

Después de una lucha con otros accionistas, incluidos miembros de la familia, el entonces desertor universitario de 29 años de edad se aseguró el control y se le atribuyó el cambio financiero de una compañía altamente endeudada que estaba desangrándose. En los últimos años, la empresa también ha expandido sus negocios de televisión satelital y de cable y telecomunicaciones, que ahora representan el 54% de los más de $5 mil millones en ventas del año pasado.

A pesar de la diversificación, el aumento de internet ha puesto de manifiesto la debilidad en el modelo comercial tradicional de Televisa. Durante décadas, el producto de marca registrada de la compañía ha sido sus telenovelas, producidas de manera rápida y económica. Varios de sus jabones al estilo de Cenicienta a la riqueza fueron grandes éxitos en mercados tan lejanos como Rusia y Filipinas, lo que ayudó a que la emisora ​​fuera un titán regional a fines de los años setenta.

Pero los servicios de suscripción como Netflix les permitieron a muchos mexicanos más jóvenes abrir una ventana a un nuevo mundo de contenido del exterior, gran parte en español.

“El paradigma de la televisión ha cambiado drásticamente. Los servicios de transmisión han enviado televisión abierta a la unidad de cuidados intensivos “, dijo Tere Vale, una experta mexicana en medios y telenovelas.

Las preocupaciones sobre la programación de Televisa comenzaron a surgir hace unos tres años en los EE. UU., ya que un deterioro constante en las calificaciones y la audiencia golpearon a Univision, la emisora ​​con sede en EE. UU. De la cual Televisa posee el 36%.

A diferencia del rival de Comcast Corp., Telemundo, que hace gran parte de su propio contenido televisivo, y ha estado ganando terreno gracias a ofertas más atrevidas como la Reina del Sur con la ex estrella de Televisa, Kate del Castillo, Univisión ha confiado en la programación de Televisa en horario de máxima audiencia. Paga más de $ 300 millones al año por los programas de Televisa, y los desembolsos aumentarán en 2018 a alrededor de $ 500 millones.

Univision comenzó a presionar a Televisa para que hiciera que sus shows fueran más atractivos para el público moderno, lo que llevó a la destitución en enero de José Bastón, el antiguo director de contenido de Televisa, que fue visto tan cerca de Azcárraga Jean.

El sucesor del Sr. Bastón fue Isaac Lee, jefe de noticias, entretenimiento y operaciones digitales de Univision, quien ahora supervisa el contenido y la programación en ambas compañías. El Sr. Lee se mudó de Miami a la ciudad de México y trajo un nuevo equipo de ejecutivos que están reconsiderando la programación, los géneros y las líneas argumentales para sus espectáculos.

La gerencia de Televisa dice que la revisión de la programación, liderada por nuevas telenovelas de horario estelar, como La Piloto, una telenovela de drogas desarrollada por primera vez por Univision, ya está mostrando una recuperación en las calificaciones. Sin embargo, esto aún no se ha traducido en ganancias en ingresos, en parte debido a un modelo comercial anticuado basado en el avance, o ventas “iniciales” fijas para todo un año en función de las calificaciones del año anterior. Televisa dijo recientemente que planea cobrarles a los anunciantes en función del público alcanzado en lugar de los espacios de tiempo.

El cambio no será fácil. Los estudios de Televisa en el sur de la Ciudad de México son como una antigua fábrica que ofrece poco espacio para la innovación, dicen expertos de la industria. Los actores, productores y escritores tienen una libertad creativa limitada para abordar temas provocativos o formatos novedosos.

“Los estudios San Ángel de Televisa son como una línea de montaje de automóviles, y lo que usted necesita ahora es un cambio en la línea de producción, desde automóviles hasta aviones”, dijo un ex ejecutivo de Televisa. “Es un gran cambio cultural, y no se puede competir utilizando los mismos accesorios”.

Un portavoz de Televisa dijo que la compañía está haciendo un gran esfuerzo para fomentar la innovación, revisar la producción y el contenido y atraer a los espectadores más jóvenes. Dichos esfuerzos ya están dando sus frutos, dijo.

Aunque Televisa ha reaccionado con lentitud ante los cambios, todavía tiene espectadores dedicados en un país donde la mayoría son pobres.

“Televisa perdió espectadores de clase media”, dijo Luis Estrada, un reconocido director de cine mexicano. “Pero todavía tiene un gran poder de penetración entre los pobres del país y aún le queda una larga vida por delante”.

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